¿Qué es un Trust?

El trust es un instrumento económico y jurídico del derecho anglosajón por medio del cual se crea un patrimonio separado de la persona que lo origina (settlor) y al cual se transmite sus activos, para que un administrador (trustee, los administre en beneficio de quienes el originante designe (beneficiarios).

Una de las razones de su atractivo radica en su estructura simple, ágil y flexible, que permite cumplir múltiples funciones y ajustarse, en cada momento, a las circunstancias personales y patrimoniales.

¿Qué figuras aparecen en la estructura de un Trust?

Podemos definir la figura angloamericana como una relación fiduciaria, en virtud de la cual un sujeto, denominado trustee, ostenta la titularidad de determinados bienes con la obligación de administrarlos, junto con sus frutos, en beneficio de las personas designadas como beneficiarios del trust o del fin establecido en el trust.

Se produce una disociación subjetiva entre gestión y goce de los bienes con la peculiaridad, en el derecho angloamericano, de que ambos sujetos -trustee y beneficiario- gozan de los mecanismos de tutela propios de un propietario.

Negocio constitutivo y negocios dispositivos

En la estructura del trust se suele distinguir el negocio en virtud del cual se constituye el trust (negocio constitutivo) del o de los negocios por medio de los cuales se transmiten los bienes en favor del trustee (negocios dispositivos).

A través del negocio constitutivo, quien recurre al trust (el settlor) establece los criterios que ha de seguir el trustee en el cumplimiento de sus obligaciones.

¿Qué tipo de discrecionalidad tiene un Trust?

Resulta importante entender que esa discrecionalidad en la función del trustee no es plena, sino acotada al mandato que le encomendó el settlor, muchas veces complementado con una carta de deseos (letter of whishes).

Este mandato puede consistir en la administración de un paquete accionario, en la explotación de un complejo inmobiliario, etc., hasta que ocurra un evento precisado en el contrato, como ser el fallecimiento del settlor.

Para mayor seguridad, el trustee puede estar acompañado de un protector, además de un asesor de inversiones. El primero hará una suerte de sindicatura sobre la actividad del trustee; en cuanto al segundo, asesora en materia de inversiones.

Es un negocio de carácter unilateral, que puede constituirse a título oneroso o gratuito, inter vivos o mortis causa y que no está sujeto a ningún requisito de forma.

Negocios dispositivos

Los negocios dispositivos pueden ser varios y aunque por lo general los realiza el propio settlor en el momento de constituir el trust y durante su vigencia, si el settlor no lo ha prohibido, también pueden realizarse aportaciones por terceras personas. Ahora bien, así como el acto constitutivo no está sujeto en derecho inglés a formalidad alguna, los actos dispositivos sí lo están. Deben cumplirse las formalidades previstas, en cada caso, según el tipo de bienes que se desea transmitir al trust.

¿Qué patrimonios administra el Trustee?

El trustee administra dos patrimonios distintos. Por una parte, su patrimonio personal, constituido por los bienes y derechos de que era titular antes de constituirse el trust y los que va adquiriendo tras su constitución, por cualquier título, sin actuar en el desempeño de sus funciones como trustee.

Por otra parte, el trustee administra los bienes cuya titularidad ha recibido “en trust”.

Es decir, un patrimonio donde funciona la subrogación real y que se caracteriza por su afectación a un fin: beneficiar a unos sujetos concretos o cumplir una determinada finalidad.

La separación patrimonial se lleva hasta sus últimas consecuencias ya que los bienes del trust, a pesar de encontrarse bajo la titularidad del trustee, no pueden ser embargados por deudas ajenas a la finalidad fiduciaria y no forman parte del régimen económico matrimonial ni de la herencia del trustee.

Separación de patrimonios bajo la titularidad de una misma persona, física o jurídica, y afectación de bienes a un fin son las dos principales características del trust angloamericano.